《电子技术应用》

Facebook做芯片不是闹着玩的

2018/7/20 6:00:00

Facebook刚刚从谷歌挖来一名顶级芯片设计专家。

近日,彭博社发现了一个有趣的动态:越来越多证据表明,社交媒体巨头Facebook正在认真务实地开发自己的芯片。

有确凿证据表明,Facebook聘请了Shahriar Rabii担任副总裁,领导该公司的芯片开发工作。

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正如彭博社所观察到的那样,Rabii在LinkedIn上的个人资料显示,从2014年10月到2018年7月间,他在Google担任高级工程总监,领导Google的“芯片工程、产品/项目管理、生产和制造工艺工程”。 他的个人资料显示,他曾参与过诸如“用于ML[机器学习]和计算摄像的Pixel Visual Core、Titan系列安全元件、VP9和AV1视频转码器等产品。”

彭博社还引用了“熟悉此事的人”的消息表示,Rabii将“在Facebook虚拟现实和增强现实部门主管Andrew Bosworth的领导下工作”。

下面,让我们仔细看看Facebook为什么要继续加强其芯片设计。

重金押注VR和AR?

这里提到的Facebook芯片团队似乎只专注于为其面向消费者的硬件构建芯片,这个硬件指的就是它的Oculus系列虚拟现实耳机。

早在2017年10月,Facebook就发布了一款名为Oculus Go的虚拟现实耳机。这款耳机与其它品牌虚拟现实耳机的不同之处在于它集成了一个执行所有必需处理任务的芯片,从而无需将其连接到计算机来执行这些处理任务。

这款耳机并没有使用Facebook自己设计的芯片,而是采用了无线芯片巨头高通提供的芯片。Oculus Go内部使用的芯片是一款相对过时的骁龙821处理器,高通公司后来推出了一款功能更强大的名为骁龙XR1的虚拟和增强现实应用芯片。

如果Facebook在其未来几代Oculus Go耳机中继续使用更新、更强大的高通芯片,我一点都不会感到惊讶。现在,Facebook似乎有计划为此类应用开发自己的芯片,长期来看,高通面临出局风险。

Facebook为什么开发内部芯片?

设备制造商从第三方商用芯片转用自家芯片的一个重要原因是,它可以对芯片功能进行更大程度的控制和定制。第三方供应商需要打造一颗能够广泛满足不同产品类型和成本结构的商用芯片,相对而言,定制化程度更低。

开发自有芯片,就可以根据产品目标进行定制调整。

通过自有芯片,还可以实现产品差异化。Facebook为其虚拟现实耳机开发自己的定制芯片,它也可能会从第三方获得CPU和GPU内核、数字信号处理器等关键知识产权的许可。但是它可以比商用芯片供应商选择更大的GPU配置,或者使用不同的CPU配置,以实现差异化。

最重要的是,Facebook可以选择开发自己的专用知识产权,以增强每个芯片可能拥有的基本知识产权。这些知识产权将是Facebook自家独有的,而且可以证明其具有竞争优势。

结论

Facebook似乎看到了Oculus的巨大价值,因此愿意长期坚持对Oculus的投资。Facebbook凭借其可用的大量开发资源取得了巨大的成功,再过个三五年,如果市面上出现采用Facebook自家设计的芯片的Oculus耳机,我一点都不会感到惊讶。


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