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NASA称旅行者2号或正在接近星际空间

2018-10-08
关键词: NASA 旅行者2号

  当美国宇航局在 1977 年发射“旅行者 2 号”星际探测器的时候,铃铛和迪斯科舞厅还相当风靡。时光一晃过去了 40 多年,该探测器现已接近一个重要的里程碑 —— 进入星际空间。NASA 表示,旅行者 2 号用了十多年来穿越日鞘(Heliosheath)。这一层可被描述成“围绕太阳的巨大气泡”,行星仍受到太阳物质和磁场的主宰。

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  旅行者 1 / 2 号和日球层的位置(via:NASA / JPL-Caltech)

  目前,旅行者 2 号正处于距离地球 110 亿英里(约 177 亿公里)的地方。NASA 在周五的公告中称:“探测器回传的数据表明,来自太阳系外的宇宙辐射的轰击,正在不断增加”。

  需要指出的是,当前旅行者 1 号才是唯一进入星际空间的人造物体。至于旅行者 2 号何时在日球层边界追上它的双胞胎兄弟,NASA 的科学家们也不是很确定。

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  正在步入星际空间的旅行者 1 号(via:NASA / JPL-Caltech)

  旅行者项目科学家 Ed Stone 表示:“未来数月,我们将获悉很多事情,但仍然无法确定何时抵达日球层顶(heliopause)。可以确信的是,它还差那么一点点”。

  值得一提的是,旅行者 2 号是迄今为止、唯一造访过天王星和海王星的航天器。它在太阳系外侧的冒险,为我们找到了环绕气态巨行星的多颗新卫星。

  虽然探测器的已经有些年头,但 NASA 乐观表示:至少到 2025 年,它仍可持续向地球回传收集到的数据。