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2019年将是“蜂窝物联网之年”

2019-01-14
Svein-Egil Nielsen
关键词: Nordic 蜂窝物联网

  虽然目前各种LPWAN技术分庭抗礼,但蜂窝网络物联网将会在今年起飞

  这是一个大胆的预言。即使竞争的低功耗广域网(LPWAN)技术(比如来自LoRa和Sigfox的技术)似乎在宣称商业成功方面领先一步,并且单个模块的价格较低,然而,蜂窝物联网最终将会在2019年实现大规模的商业应用。

  经过多年详细的幕后规划、开发和测试,包括Nordic Semiconductor、爱立信和Telenor在内的窄带物联网(NB-IoT)/LTE Cat M1 (LTE-M)调制解调器制造商、基础设施提供商以及等网络运营商早已携手合作,准备于今年在主要大众市场推出应用。

  虽然最初看起来美国公司支持LTE-M,而中国企业则支持NB-IoT替代方案,但现在的事实表明全球各大网络都同时支持这两种技术。其中部分原因是由于每种蜂窝IoT 技术具有不同的优点。例如,NB-IoT具有更大的范围但速率较低,因此可用于数据密集程度较低的远程应用,比如智能电表和农作物监控,而LTE-M技术可为交通控制和患者监控等应用提供更高的速率。同时支持这两种技术的决策也有部分商业因素,因为这允许网络运营商覆盖所有潜在的客户需求和应用。

  网络运营商及其基础设施合作伙伴全力建立大规模蜂窝物联网应用基础的时候,像Nordic这样的领先调制解调器供应商也十分积极进取。

  例如,阻碍蜂窝物联网采用的一个因素,是各界认为它有很大的复杂性。虽然某些供应商的LTE-M产品确实难以设计(甚至提供的功能有限),不过,Nordic提供的蜂窝物联网产品并非如此。

  Nordic通过推出nRF91系列低功耗蜂窝物联网模块,解决了蜂窝物联网设计的复杂性问题(参见《ULP WQ Spring 2018》第8页)。这款产品隐藏了LTE的复杂性,使得只有很少或完全没有蜂窝技术经验的开发人员能够专注于基于LPWAN的应用开发。因此,Nordic的模块已经引起了数十家主要客户的极大兴趣。

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  价格不是一切

  另一方面,竞争的LPWAN技术怎么样呢?历史确实表明,像Sigfox这样的专有产品能够在早期取得重大的成功。

  例如,在推出低功耗蓝牙(蓝牙LE)标准规范(Nordic不仅帮助创建了这个技术文档,并且拥有主要市场份额)之前,Nordic在专有2.4GHz无线连接芯片方面早已非常成功,但这种成功是在没有标准的情况下建立的;一旦低功耗蓝牙被业界采用,Nordic及其他企业迅速将其推向主导地位。

  相对于扼杀竞争和创新的专有垄断,客户更喜欢标准带来的多供应商环境,他们还更喜欢标准强调的互通性、可靠性、服务质量和持续开发。

  而模块成本怎么样呢?确实,一些LPWAN模块的售价仅为1美元,而且不需要流量费。不过,价格绝不是技术成败的最大因素,一项技术解决问题的能力决定了其成功与否。如果一款解决方案带来更大的价值和易用性,客户将会支付更多的费用。如果廉价的无线物联网模块不能与世界各地的既有基础设施(不仅仅是在那些碰巧拥有网络支持的城市)协调工作,那么它就没有什么价值。相比之下,蜂窝物联网的全球基础设施已经到位并且运行良好,基础LTE技术经过验证,具有可靠性、互通性且高度安全,没有任何一个竞争LPWAN解决方案可以接近声称具备相同的优势。

  在超低功耗无线领域,替代的专有产品现已落入细小的小众市场。

  NB-IoT和LTE-M蜂窝物联网即将在全球各个国家进行大规模部署,由高性能但易于设计的调制解调器(如nRF91系列)提供支持,将会同样使得LPWAN技术落入细小的小众市场,无论这些模块是否便宜。