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以色列私人月球着陆器登陆月球失败

2019-04-14

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  这张图片来自于SpaceIL公司的Beresheet着陆器,拍摄于其试图在22千米高空着陆的过程中。几分钟后,着陆器的主引擎发生故障,着陆器坠毁。

  北京时间4月12日早上,以色列私人月球着陆器在降落过程中主引擎发生故障,撞向月球表面。

  由以色列航空航天工业公司(IAI)为非营利性组织太空公司(SpaceIL)建造的Beresheet,试图在早上3点25分左右在月球静海地区着陆。着陆的初始阶段,包括着陆器主引擎的点火,似乎进展顺利,着陆器在从22公里的高度下降时返回了一张图像。然而,着陆器在下降过程中遇到了主引擎的问题。控制人员试图重新设置航天器的系统,让引擎重新工作,但似乎为时已晚,无法挽救着陆。

  “我们的飞船出了故障。不幸的是,我们未能成功着陆。以色列是第7个将航天器送入月球轨道的国家,也是第4个在月球表面尝试软着陆的国家。我们没能做到,但我们确实努力了。”SpaceIL公司董事长莫里斯·卡恩(Morris Kahn)说。“我认为我们取得的成就是巨大的。我认为我们可以感到自豪。”

  Beresheet于2月21日作为SpaceX猎鹰9号火箭的二级有效载荷发射升空,该火箭将航天器送入环绕地球的椭圆轨道。随后,飞船进行了一系列的操作,将轨道的远地点提高到40多万公里。Beresheet于4月4日进入月球轨道。随后,它进行了几次变轨,包括4月10日的一次,将航天器送入离地面近15至17公里的轨道,为着陆做好准备。

  SpaceIL公司最初成立时是一个谷歌月球X奖团队,希望获得X奖基金会提供的2000万美元大奖,以奖励第一艘私人开发的航天器在月球表面着陆,行走至少500米,并返回图像和视频。该比赛始于2007年,一度在世界各地有20多家竞争对手。虽然其他许多团队都是有长期计划执行一系列任务的公司,但SpaceIL将其任务设计为一次性的努力,并提供了慈善资金,以激发以色列学生对科学和工程的兴趣。即使在大奖于2018年3月到期后,SpaceIL仍然继续着自己的使命。当时,谷歌拒绝为原定于2012年底举行的比赛再延长时间。不过,X奖基金会(X Prize Foundation)向成功登月的SpaceIL提供了100万美元的“登月奖”。然而,在着陆器坠毁后,组委会立即宣布,他们将为SpaceIL提供100万美元的奖金,奖励其落月成功。该组织认为,即使没有大奖,它也有助于刺激一个新兴的月球运输行业的发展。“这是我们最成功的奖项之一,”X奖基金会(X Prize Foundation)首席执行官阿努什安萨里(Anousheh Ansari)在着陆器坠毁前不久接受电话采访时说。“近4亿美元被投资于一个此前无人关注的行业。

  ”以色列航空工业公司表示有兴趣在未来的任务中使用这个平台。该公司于今年1月宣布与德国OHB公司达成协议,研究其在未来ESA任务中的应用。“我们正在把着陆器推向市场,”IAI高级空间系统主管梅尔?尼西姆?尼尔(Meir Nissim Nir)上月在休斯敦郊外举行的“月球探索60研讨会”(Microsymposium 60 lunar exploration workshop)上表示。他说,该公司正在对着陆器的设计进行“小改动”,使其能够承受30至60公斤的科学有效载荷,这取决于航天器是直接发射到月球上,还是像beresheet一样进入转移轨道。着陆尝试受到了包括NASA在内的世界各地的密切关注。“虽然NASA遗憾的表示SpaceIL的Beresheet探测器任务虽然没有成功登月,但我们仍然祝贺SpaceIL,以色列航空工业和以色列对第一个私人月球轨道任务的支持和资助。”美国宇航局局长吉姆Bridenstine在一份声明中说。