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133万亿韩元与三星的芯片野望

2019-04-26
关键词: 三星 芯片 NAND DRAM

韩国人一生中离不开三件事:死亡、税收和三星。作为韩国第一大财阀,三星涉足的领域关系到韩国人的方方面面。电子、金融、服装、酒店、保险,韩国人可能从三星医院出生来到人世、从三星殡仪馆入棺走完今生,期间一辈子,都离不开三星集团。

离开韩国,三星电子在全世界的影响力也颇为强大。你可以不用三星手机,可以不用三星屏幕,可以不用三星 CMOS 图像传感器,可你很难不用三星的内存,甚至你使用的苹果手机、驾驶的特斯拉汽车,其内部核心芯片也很有可能由三星代工。

在半导体领域,三星已经构建起一个庞大的帝国。目前,三星存储、屏幕市场占有率位居世界第一,CMOS 图像传感器业务仅次于索尼,晶圆代工位居世界第四。去年上半年,IC Insights发布了全球半导体供应商 Top15 榜单中,三星超越英特尔,位居世界第一,成为当之无愧的半导体行业霸主。

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不可否认,三星电子在半导体行业霸主地位无人能及。不过,最近几个月 DRAMNAND 闪存等存储芯片价格的急剧下滑,严重影响了三星电子的营业利润。从长远来看,内存行业的技术门槛较低,中国内存行业迅速成长,紫光集团、合肥长鑫、福建晋华等公司生产的内存逐渐进入市场,三星在内存市场面临的竞争压力越来越大,急需寻找新的业务增长点。为此,昨日三星决意进军非内存芯片市场,十年投资 133 万亿韩元,试图在逻辑芯片领域开创新局面。

事实上,芯片依据功能,可以分为两大类:存储(内存)芯片和逻辑芯片。存储芯片就是用来存储资料,像前面小黑提到的 DRAM 和 NAND 闪存,都属于存储芯片。而逻辑芯片,指的是 CPU 、GPU 这些用于数据处理的芯片。相比存储芯片,逻辑芯片的市场更加庞大,英特尔、英伟达、AMD 、高通都是其中的翘楚,三星投入巨资进军逻辑芯片市场,必然要从这些大佬口中抢饭吃。

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英特尔、英伟达、AMD 的优势在于桌面级 CPU 、GPU ,而这两个领域技术门槛很高,小黑估计三星一时半会不会尝试。三星目前最紧要的对手应该是台积电,前两年台积电从三星手中将苹果 A 系列处理器代工订单抢走,令三星元气大伤。如今三星投入巨资,势必要向台积电反击。

台积电在 7nm 制程工艺上领先三星,高通、华为、苹果等主流手机芯片厂商纷纷选择台积电作为晶圆代工厂家,而台积电也凭借晶圆代工这一项产业跻身全球第四大半导体公司。由此可见,晶圆代工市场巨大,三星只需达到台积电市场份额的一半,或许就能大幅提升自己在逻辑芯片领域的市场地位。

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其次,三星 Exynos 手机芯片实力也不容小觑,综合实力一直介于高通骁龙系列与华为麒麟系列之间。鉴于三星强大的研发能力以及三星存储芯片弯道超车的历史,三星 Exynos 手机芯片在数年之内取得巨大突破,一举超越高通、华为也大有可能。

此外,三星在 IOT 、AI 与 5G 芯片领域经营多年,一方面准备收购全球最大汽车芯片供应商恩智浦,另一方面也在为特斯拉车载智能芯片提供代工服务。在5G、AI、IoT 这几个未来市场巨大的领域,三星已经抢占先机,现在加大投入,进一步稳固对友商的领先优势,确实是明智之举。

逻辑芯片领域未来如何发展还未可知, IOT 、AI 与 5G 都有可能成为今后十年的主流芯片。凭借晶圆代工、 Exynos 手机芯片 以及 IOT 、AI 、5G 等新兴芯片产业,三星完全有可能成为世界上最大的逻辑芯片厂家。而做一个内存芯片与逻辑芯片双料冠军,正是三星投资 133 万亿韩元巨资的终极目标!