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英特尔计划出售基带芯片业务,但苹果已放弃?

2019-04-29
关键词: 苹果 高通 芯片 解调器

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苹果高通的“专利大战”宣告和解之后,又重新开启了两家的合作。然而苹果与高通和解之后,并不会高枕无忧。苹果已经知道没有自研芯片,被人“卡脖子”是什么滋味,因此苹果自研调制解调器项目依然会继续下去。


事实上,在与高通和解之前,苹果有意收购英特尔的手机调制解调器芯片的部分业务,用来加快推进苹果自研调制解调器芯片项目。


近日,《华尔街日报》援引消息人士的透露报道称,苹果曾考虑收购英特尔的调制解调器芯片业务,双方在去年夏天开始就收购后者的智能手机调制解调器芯片业务进行谈判,他们之间的谈判持续了好几个月,直到苹果高通和解并达成多年的芯片供应协议,于是苹果与英特尔停止了收购智能手机调制解调器业务方面的谈判。


英特尔在高通与苹果宣布和解之后曾发表了声明,表示将会放弃5G调制解调器芯片项目,不过仍会为苹果提供4G调制解调器芯片服务。但是不管怎么说,英特尔的调制解调器芯片业务算是到头了,英特尔目前正在为其调制解调器芯片业务寻找战略转型方案,其中也包括出售给苹果或其他收购方。


值得一提的是,报道上提到有多家公司有意收购英特尔的调制解调器芯片业务,并聘请了高盛集团来管理这一流程,但目前尚处于初期阶段。一些知情人士说,如果达成交易,英特尔可能获得高达数十亿美元的收益。


有知情人士表示,英特尔与苹果的谈判反映出苹果对大规模收购开始持更加开放的态度,而这笔数十亿美元的潜在交易将加速苹果自行开发无线芯片技术。不过遗憾的是,苹果最终放弃收购英特尔的调制解调器业务。


苹果的A系列手机处理器一直是业内同时期最好的手机处理器,但是仍然依赖第三方提供的调制解调器芯片。苹果在iPhone XS、iPhone XR等系列产品中使用了英特尔调制解调器后,导致其通信信号口碑不佳,大量用户吐槽苹果iPhone的信号奇差。


虽然英特尔的调制解调器让苹果损失了一些品牌声誉,但是正在与高通交恶的苹果也只能选择英特尔。然而随着5G时代即将来临,英特尔的5G调制解调器却难以及时商用,而今年年初搭载高通5G调制解调器的智能手机就已经商用了,如果苹果继续选择等待英特尔的5G调制解调器,更大的可能是会让iPhone丢失很大一部分市场份额。为此,苹果才会不得不放弃前嫌,甚至付出巨大的代价与高通和解,以期在明年顺利推出5G版iPhone。


然而使用高通的调制解调器芯片,也让苹果的成本压力大幅提高,除了支付给高通巨额和解费用,每台iPhone需要付给高通的专利费也从7.5美元上涨到9美元左右。因此,即使是与高通重新建立合作关系,苹果依然无时无刻不想摆脱高通。


据悉苹果公司目前已经有1000-2000名工程师,正在为即将到来的iPhone调制解调器芯片开发而工作,实现供应链自主研发生产一体化布局。可以说,苹果与高通的和解或许只是权宜之计,等到自研芯片商用之后,苹果会毫不犹豫得放弃高通。


然而,自研5G调制解调器芯片并没有这么容易。虽然苹果在自研调制解调器项目上投入大量人力财力,但是依然缺少了这方面的技术积累,大量的5G调制解调器专利都攥在高通、华为、英特尔等手上,想要绕过他们谈何容易。


而苹果如果收购英特尔的调制解调器业务,显然能够获得英特尔多年积累下来的专利技术以及人才,这将会大大节约苹果自研调制解调器的成本和时间。因此,从这一点来看,苹果放弃收购英特尔的调制解调器业务或许不是一个明智的选择。