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U盘20年专利到期:这家躺赚20年的企业,未来怎么走

2019-11-16
来源:OFweek电子工程网
关键词: U盘 专利 闪存 存储

11月14日,一家依靠U盘专利向全世界收了20年专利费的公司,正式宣布专利保护到期。

是的,这家公司就是深圳市朗科科技股份有限公司(以下简称“朗科科技”),要知道在此之前,全世界每卖出一个U盘,都要给朗科科技缴纳一部分专利费用,可以说是“躺赚”了20年。随着专利保护期的结束,这也意味朗科科技将再也不能依靠专利赚钱了。

U盘全称为“USB闪存盘”,通常也被称为“优盘”。它的出现可以说方便了所有人的生活,它是集磁盘存储技术、闪存技术及通用串行总线技术于一体,能够实现与计算机或者其他外接设备的数据读写操作,已成为当下最主流的移动存储设备之一。

U盘专利史

U盘专利争夺战发生在1998~2000年间,有许多公司都声称自己才是U盘专利的所有者。

说起U盘专利,就不得不提到一个关键人物:朗科科技创始人邓国顺。

早在1985年,邓国顺还是个中山大学计算机系的高材生,毕业后又进入了中科院北京计算机中心取得了硕士学位。在1993年,邓国顺前往新加坡,先后在3家软件公司任职,之后还曾担任了亚太地区Philips公司系统经理。在多次出差的过程中,邓国顺就发现,自己携带的软盘经常被弄坏导致里面的资料丢失,这也让他诞生了打造一款可以替代软盘的产品的想法。

在1999年,邓国顺认识了湖南老乡成晓华,在聊到关于存储性产品的时候,两人一拍即合,随后共同研发出了替代传统软盘的革命性产品“U盘”,也叫做“闪盘”。也是在这一年里,邓国顺创立了朗科科技,并在11月14日提出了U盘的专利申请,全称是“用于数据处理系统的快闪电子式外存储方法及其装置”。

同样在1999年申请这项专利的,还有一家以色列厂商艾蒙系统(M-Systems),自称占据了全美5成以上的市场份额。

在2002年7月24日,我国知识产权局授予了朗科科技这些发明专利权,这是朗科科技首次在国内被官方承认为U盘专利的拥有者。

直到2004年12月7日,美国国家专利局正式授予朗科科技获得的U盘发明专利,U盘争夺战才正式宣告结束。

躺赚20年,朗科的未来怎么走?

在14日朗科科技公布的《关于公司核心基础发明专利权到期的提示性公告》中提到:

深圳市朗科科技股份有限公司(以下简称“公司”)的核心基础发明专利“用于数据处理系统的快闪电子式外存储方法及其装置”(专利号:ZL99117225.6,以下简称“99专利”)的申请日期为1999年11月14日。根据《中华人民共和国专利法》第四十二条,“发明专利权的期限为二十年,实用新型专利权和外观设计专利权的期限为十年,均自申请日起计算”的规定,公司99专利的专利权期满终止日为2019年11月14日。

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这就意味着,带给了朗科科技20年盈利的U盘专利,将即日失效。同时,在公告中,朗科科技也承认到,该专利的到期将对公司今后的营业利润产生一定不利影响。甚至朗科科技不知道该采取什么有效措施,从根本上解决该专利到期后对公司经营造成的风险。

看到这里还是不免有些感慨,难得有一个能够征服全世界的国产专利,如今专利拥有者却面临着后续营收的难题,实在令人唏嘘。

当然,朗科科技在公告中也表示,尽管专利保护期已经过了,但是这并不影响在2019年11月14日之前产生的专利侵权官司。朗科科技还将通过专利授权、专利潜力开发、引进专利等方式,实现知识产权运营业务的可持续发展。

结语

如今,U盘虽然还是一个比较普及的产品,但更多是的体现在其便捷、易携带的特性上,随着大容量硬盘、云存储等新一代存储方式的出现,U盘的重要性也远不如以往重要了。

作为一家依靠一项专利就收了全世界20年“保护费”的企业来说,朗科科技这一点是成功的,但是后续却过分依赖“躺赚”,而降低了对新技术的研发。这也告诫了这对全世界所有以技术为业务基础的公司,唯有不断创新,实现技术突破,才是企业的前进动力。


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