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美信推出红外LED传感器阵列技术,性能媲美ToF成本降至十分之一

2020-10-12
来源:与非网

  总部位于美国加利福尼亚州 - 圣何塞的 Maxim Integrated(美信集成半导体)最近推出一种基于红外 LED 的新型传感器阵列技术。该技术及产品可以实现对非接触式界面的手势控制,其性能可以媲美飞行时间技术(ToF,Time of Flight)而成本仅为其一小部分。

  根据外媒 EenewseuropeToF 报道,技术及其传感器产品广泛应用于从汽车到手机的各种应用中,而且变得越来越流行。今年爆发的 Covid-19 大流行更是推动了市场对非接触式互动接口的需求,目前来看 ToF 已成为其中的关键技术和部件。

  不过,瞄准这一市场的还有其他公司和技术,Maxim Integrated 公司就正在开发另一种基于红外传感器阵列来实现手势识别的技术。该技术目前性能已经可以媲美 ToF,值得关注的是它的成本只有 ToF 技术和传感器的一小部分(大约十分之一)。美信的这项技术和产品最初是针对汽车应用设计的,这样可以避免用户触摸控制装置。在目前的疫情背景下,包括车载、显示、医疗等众多市场都开始关注产品的非接触设计,所以上述成本的降低为新型消费观念和工业非接触式界面设计带来了希望。

  ToF 技术和传感器产品一般使用 CMOS 图像传感器作为信号接收单元,而 CMOS 相对来说成本昂贵,这使得整个模块的费用不够经济。另一方面,在其他一些同类型的方案中,设计者开始利用神经网络和时间信息来简化这些接收单元。美信公司的方案就是沿着这个方向做的,他们在一个 4x4mm 大小的芯片内部设计了 60 个由光电二极管,LED 驱动器和内部 LDO 构成的阵列。这种设计带来的尺寸优势是其尺寸比传统 ToF 传感器小 75%,另外它还可以与小型微控制器配对,对比看,传统方案中需要与大型微处理器配对。

  这种设计及产品目前可以识别 9 个手势,具体包括轻扫(Swipe),旋转(Rotation),空中链接(Air Link)和 3x2 的接近传感分区。另外,由于它们都设计在了单个芯片内,所以其延迟时间要远低于传统的三芯片设计。这种成本和尺寸的降低不仅在汽车领域,而且会在消费和工业应用(例如智能家居集线器,恒温器等)中助力产品的手势操控设计,用户不需要触摸设备就能实现对设备的控制。

  “尽管基于 ToF 技术的系统目前已经能够用于豪华车型内的手势感应操作需求,但汽车制造商还是希望能够将这种时尚且提高产品寿命的功能也推广到更为普通的车型中,”市场研究机构 MarketsandMarkets 的副总裁萨钦·加格说:“设计人员需要的是目前 ToF 系统的低成本替代方案,这样可以让他们将更为经济的手势感应功能和更为大众的汽车市场结合起来。”

  “Maxim Integrated 的 MAX25205 将会改变传统汽车行业的游戏规则,”Maxim Integrated 汽车业务部执行业务经理 Szu-Kang Hsien 表示:“通过以最低的成本为汽车应用提供最具动态性的手势控制功能,汽车制造商可以规避传统飞行时间解决方案的高昂成本问题,进而为更多车型提供手势感测功能。”

  最后,该评估套件目前仅在保密协议框架下提供,这也许说明了 Maxim Integrated 公司看待这项技术的意见。


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