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ARM仍然辉煌,但是它已有陷入四面楚歌的苗头

2022-05-13
来源:柏铭007
关键词: ARM 中国芯片 高通 苹果

ARM当然仍然处于辉煌之中,在移动芯片市场取得垄断市场地位,但是随着中国芯片大力切入RISC-V架构并取得突破,国际芯片企业对RISC-V架构也日益关注,甚至连手机芯片两大龙头企业高通苹果都有意研发RISC-V架构。

中国芯片曾是ARM的鼎力支持者,不过自从2019年ARM与中国芯片龙头企业华为的合作出现障碍之后,中国芯片徒然加大了与RISC-V的合作,据悉目前RISC-V架构的12个高级成员中就有12个来自中国,可见中国芯片对RISC-V架构的支持力度有多大。

在中国芯片的鼎力支持下,RISC-V架构在中国已取得巨大的进展,领军者阿里平台哥开发的RISC-V架构芯片玄铁系列出货数十亿颗,被广泛应用于物联网行业,业界指出RISC-V架构芯片拥有低成本、低功耗等优势,中国已成为全球最大的物联网市场,拥有的物联网用户仅是三大运营商就已有14亿多,由此RISC-V迅速在芯片行业站稳了脚跟。

随着中国芯片行业推动RISC-V的发展,美国芯片企业苹果、高通、Intel也先后表示了对RISC-V的兴趣,其中苹果早在2019年就悄悄招募RISC-V架构工程师。苹果表达对RISC-V架构的兴趣,对ARM阵营影响尤为巨大,因为苹果是ARM的绝对领军者,它开发的处理器长期位居移动处理器第一名,这两年开发的ARM架构处理器M1系列更打破了精简指令集的瓶颈,与Intel的i9处理器接近,却依然保持了功耗优势,可见苹果对ARM阵营的强大影响力。

高通对RISC-V架构感兴趣,在于它早已舍弃了自研ARM核心,这几年都是采用ARM公版核心,然而ARM公版核心的性能提升速度太慢,越来越难以与苹果和Intel竞争,同时手机芯片行业已接近天花板,物联网逐渐兴起,ARM虽然拥有成本优势,但是相比RISC-V依然过于昂贵,因此高通也有意研发RISC-V架构。

Intel可以说是个搅局者吧,Intel如今被ARM搞得有点焦头烂额,它研发RISC-V架构有进军物联网市场的考虑,但是更主要的考虑应该是给ARM制造麻烦,同时为自己的芯片代工业务打开局面。

ARM当下仍然处于巅峰,尤其是垄断移动芯片市场之后,随着苹果M1的推出终于在PC市场打开局面,在服务器芯片市场则有华为鲲鹏920和阿里平头哥的倚天710在中国市场取得了一些份额,可以说ARM正春风得意。

然而正如上述,ARM曾经强调的开放如今已受到质疑,它并无法完全按照自己的策略对外授权,而受到M国的影响,这对于全球芯片企业来说无疑是一大隐患,这次是中国芯片与ARM的合作受到影响,下一次会不会是其他芯片企业也因类似的缘由导致合作受阻呢?

由此诸多芯片企业都开始寻找ARM的备胎,只是让人意外的是连M国的三大芯片企业苹果、高通、Intel都有意采用RISC-V架构,这对于RISC-V阵营是意外也是惊喜,这些企业如果加入RISC-V阵营,可望加速RISC-V架构的生态建设。

ARM虽然以低授权费著称,但是仍然要百万美元计算,它也需要以先进工艺生产,这导致开发一颗ARM架构芯片动辄以千万美元,显然对于许多初创芯片企业来说是难以承受的支出,而RISC-V架构几乎没有授权费,同时又可以成熟工艺开发出更强的性能,由此芯片开发门槛大幅下降,因此吸引不少实力较弱的芯片企业加入。

最后就是ARM虽然对任何芯片企业开放,但是毕竟ARM架构已经发展数十年了,许多专利都已掌握在现有的巨头手里,后来者开发芯片都受到这些巨头的专利制约,这既会给它们带来巨额的专利费,同时这些巨头一旦发现可能给它们造成威胁会压制初创芯片企业的发展,而RISC-V架构才刚刚开始发展,未有企业获取足够的专利,也未形成诸多巨头,有利于初创芯片企业的发展。

正是由于上述种种原因,RISC-V架构在中国芯片的力推下,让全球芯片企业看到了RISC-V架构的巨大发展前景,于是纷纷加入RISC-V阵营,这些芯片企业当中不少就是ARM阵营的芯片企业,它们加入RISC-V架构无形中就成为ARM的对手,导致ARM陷入众狼环伺之中,可以说如今的ARM已有四面楚歌的危险。




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