《电子技术应用》

谷歌之后,又来一款血糖传感智能隐形眼镜

2018/1/29 19:59:12

  据麦姆斯咨询报道,科学家们设计了一种智能隐形眼镜(如下图),可以不用针就能测量使用者的血糖。到目前为止,这种无针型原型产品只在兔子身上进行过测试,并且还不清楚是否可以用眼泪精确地监测血糖。但如果它能起作用,对糖尿病患者来说将是极大的福音。

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  图例:隐形眼镜佩戴在人眼上的样子(来源:Jang-Ung Park, UNIST)

  这种眼镜与市面上其它隐形眼镜一样,采用相同的透明、柔性的材料制成。在其内部,研究人员植入了电子器件,包括一个微型LED灯和一个葡萄糖传感器。研究者在近日的《科学进展》杂志上报道,如果血糖水平上升超过某一水平,持续点亮的LED灯就会闪烁关闭来提醒佩戴者。

  在韩国蔚山国立科技研究所的Jang-Ung Park的带领下,科学家们利用人工泪液加糖来模拟早期研究中发现的泪液中的低含量血糖。他们在兔子上进行了试验:LED一直保持点亮,直到研究人员把葡萄糖溶液注入兔眼后,LED果真如预期的那样关闭了。不过,到目前为止这款智能隐形眼镜还没有在人类眼中或用人类的眼泪进行测试。

  该智能隐形眼镜是为糖尿病患者开发无针血糖监测仪的最新尝试。Johnson & Johnson(强生)血糖监测部门的前首席科学家和《无创血糖的追求》一书作者John L. Smith评价:“在柔性的隐形眼镜上植入电路令人印象深刻。”但他认为,眼泪中的葡萄糖含量,并不能很好地反映血液中的血糖水平,从而不能精准指导糖尿病患者的治疗决策。“这不是一个可靠的血糖测量方法,”Smith说,“对于糖尿病的治疗,血糖测量必须非常准确可靠,否则将会对病人带来健康威胁。”

  超过3000万美国人患有某种形式的糖尿病,这是一种导致血液中糖或葡萄糖过多的疾病。为了防止血糖过高或过低超过危险的水平,糖尿病患者必须注意饮食,有时还要给自己注射胰岛素。这就是为什么准确的血糖测量非常关键。Smith说:“患有糖尿病的人把自己的生命投注在这种测量上。”

  目前,血糖的测量主要有两种方法,刺破手指采血,或在皮肤下插针来测量细胞间血液的葡萄糖。这两种方法都可能令人疼痛,这也是为什么众多公司几十年来一直在寻找无针血糖监测的原因。很多人都尝试过——包括谷歌。但迄今为止,这种葡萄糖传感智能隐形眼镜似乎还没有看到希望。

  Smith说,眼泪中葡萄糖的含量并不能直接反映血液中葡萄糖的浓度。一份20世纪80年代的论文支持了这一观点:在对100名患者进行测试后,研究发现血液和眼泪中的血糖水平并没有显著相关性,“这是一个非常非常困难的问题,”Smith说。根据一份电子邮件声明,研究小组当前正在与一家医院合作进行临床试验。不过,在我们进一步了解这种新型隐形眼镜在人类身上的应用效果前,对无针血糖监测的探索和研究仍将继续。


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