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角逐数据中心,赛灵思新CEO亮出杀手锏

2018-03-21
杨晖

    赛灵思换帅了!第四任CEO Victor Peng已于2018年1月19日走马上任。

    成立于1984年的赛灵思,一直秉承“创新”的理念,在前三任CEO的带领下,推出了第一个FPGA、第一家Fabless公司、第一个SoC FPGA、第一个3D架构的FPGA;5年前,更是推出第一个HLS开发工具Vivado;随后推出UltraScale架构FPGA。一项又一项的革新,不断给业界带来震撼。

    Victor Peng,这位黄皮肤的CEO又将如何不负重托,带领这个FPGA领域的老大迈上新台阶呢?

    3月16日,Victor Peng来到北京,首次以CEO的身份向中国媒体描绘了赛灵思的新愿景与战略蓝图,并送上一份见面礼,又一次给大家带来震撼!

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Victor Peng其人

    Victor Peng,何许人也?让我们先从他的履历和老板对他的评价来了解一二。

    Victor Peng于2008年加入赛灵思,曾任赛灵思产品执行副总裁兼总经理,主要负责公司各种系列的产品组合与差异化技术的定义、开发与产品市场营销,确保了赛灵思在28nm、20nm、16nm连续三代核心产品的领先地位,而且还在集成与编程方面实现了重大的行业突破;Peng担任COO后,负责赛灵思全球销售、产品和垂直市场、产品的开发以及全球运营和质量工作。

    在加入赛灵思之前,Peng在AMD公司工作过,曾担任图形产品部芯片工程企业副总裁,也是AMD核心芯片工程团队的主要领导人,负责为图形、游戏主机、CPU芯片和消费部门提供支持。在这之前,Peng先后在Digital Equipment(DEC)、SGI、MIPS、TZero工作过。

   从履历上可以看出,Peng在定义FPGA、All Programmable SOC、GPU、高性能微处理器及芯片组和微处理器IP产品方面拥有超过30年的丰富工作经验,职业生涯纵横CPU、GPU、FPGA三大领域,在赛灵思达到顶峰。

    赛灵思董事长Dennis Segers这样评价他:“Peng的独特能力在于能把愿景和战略化为一流的执行力,并具有激发和引领变革的惊人能力。 过去十年,他一直是赛灵思创新的规划者,未来将充分把握当前的商机,领导公司高速前进。”

     自Altera被收购后,赛灵思在FPGA领域一枝独秀,这个“不安分”的公司又给自己找到了新的对手,如英伟达、英特尔,立志向更大的市场挺进。此时出任CEO,赛灵思股东们的用意大家也心知肚明。 

 从FPGA到ACAP,迎接数据中心的挑战

    当前,人工智能、大数据、云计算、物联网及智慧城市风起云涌,Peng一方面认为海量的散乱无序、非结构性的视频和图像类数据,所需要的处理能力呈几何级倍数增长,需要全新的架构,支持更大的吞吐量、更低的时延,最好是实时的计算能力;另一方面后摩尔定律时代,单一的架构已经无法满足不同应用的优化需求,下一时代的计算越来越多地需要异构系统。

    Peng 自豪地说:“我们正在塑造一个智能互联的世界,只有做到灵活应变,才能够快速打造全球规模的智能并且连通的基础设施。这些都为赛灵思提供了一个非常好的机遇。我们未来可以为行业做出更高层次的贡献。我们还是会承诺继续服务于我们主流客户帮助他们继续取得成功。但是同时我们也要进一步拓展到数据中心。”

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   数据中心,群雄逐鹿,英特尔、英伟达等众多厂商早已虎视眈眈,Peng带领下的赛灵思将如何披荆斩棘呢?

   Peng告诉记者,他将为赛灵思带来新发展、新技术和新方向,打造“灵活应变的智能世界”;他将带领赛灵思超越 FPGA 的局限,推出高度灵活且自适应的全新处理器及平台产品系列,为用户从端点到边缘再到云端多种不同技术的快速创新提供支持。

ACAP  为数据中心而生

    会上,Peng带来了赛灵思1500名工程师历时4年、累积研发投资逾 10 亿美元的新品---自适应计算加速平台ACAP(Adaptive Compute Acceleration Platform)。这是一个高度集成的多核异构计算平台,能根据各种应用与工作负载的需求从硬件层对其进行灵活修改。ACAP 可在工作过程中进行动态调节的灵活应变能力,实现了 CPU 与 GPU 所无法企及的性能与性能功耗比。

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   在大数据与人工智能迅速兴起的时代,ACAP 理想适用于加速广泛的应用,其中包括视频转码、数据库、数据压缩、搜索、AI推断、基因组学、机器视觉、计算存储及网络加速等。软硬件开发人员将能够针对端点、边缘及云应用设计基于 ACAP 的产品。首款 ACAP 产品系列,500亿晶体管,将是采用台积电 7 nm工艺技术开发的代号为“Everest(珠穆朗玛峰)”的产品系列,该产品将于今年年底实现流片,于 2019 年交付给客户。

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   Peng 表示:“这不仅对业界来说是一项重大的技术颠覆,更是我们自发明 FPGA 以来最卓著的工程成就。这款革命性的全新架构是赛灵思更广泛市场战略的一部分,将帮助公司朝着 FPGA 以外的领域发展,并突破‘仅支持硬件开发者’的局限。ACAP 产品在数据中心以及我们广泛市场领域的应用,将加速灵活应变计算技术的广泛普及,从而让智能、互连、灵活应变的世界更早成为现实。”

ACAP 技术细节

   ACAP 的核心是新一代的 FPGA 架构,结合了分布式存储器与硬件可编程的 DSP 模块、一个多核 SoC 以及一个或多个软件可编程且同时又具备硬件灵活应变性的计算引擎,并全部通过片上网络(NoC)实现互连。ACAP还拥有高度集成的可编程I/O功能,根据不同的器件型号这些功能从集成式硬件可编程存储器控制器,到先进的SerDes收发器技术,前沿的RF-ADC/DAC和集成式高带宽存储器(HBM)。

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   Moor Insights & Strategy 市场调查公司创始人 Patrick Moorhead 表示:“这就是未来计算的形式。我们所说的是能在几分钟内即完成基因组排序,而非几天;数据中心能根据计算需求自行对其服务器的工作负载进行编程调整,例如在白天进行视频转码,晚上则执行影像识别。这一点意义重大。”

“Everest”的性能提升

    与当今最新的 16 纳米Virtex® VU9P FPGA 相比,“Everest”有望将深度神经网络的性能提升20 倍!基于“Everest”的 5G 远程无线电头端和目前最新的 16 纳米无线电相比可将带宽提升 4 倍。届时,跨多个市场领域的各种应用都能实现性能和功耗效率的显著提升,这些市场包括汽车、工业、科学与医疗、航空航天、测试、测量与仿真、音视频与广播以及消费类电子产品市场等。

更多支持软件开发

    关于FPGA开发门槛较高等问题,Peng说到:“我们也会改变历史上我们主要是支持硬件开发者的技术方向,因为在数据中心尤其在计算领域,我们更多的是要支持软件的开发者,让更多的用户使用赛灵思灵活应变的平台。”

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     目前,ACAP系统软件工具已交付给主要客户。软件开发人员将能够利用 C/C++、OpenCL 和 Python 等软件工具应用ACAP系统。同时,ACAP也仍然能利用 FPGA 工具从RTL 级进行编程。

不断扩大数据中心生态系统

     赛灵思正在加强与关键数据中心客户、生态系统合作伙伴及软件应用开发商的合作力度,以进一步推动计算加速、计算存储及网络加速领域的创新与部署。数据中心是一个快速普及技术的领域,以此为重点,可以让客户迅速受益于赛灵思技术为各种应用所带来的数量级提升的性能和单位功耗性能优势,其中包括人工智能(AI)推断、视频与图像处理、基因组学等应用。

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   Peng最后总结到:“虽然 FPGA 与 Zynq® SoC 技术仍然是我们业务的核心,但赛灵思今后将不再仅仅是一家 FPGA 企业。FPGA技术是我们的传统,我们在此基础上已发展了多年,包括在可编程芯片上全面集成了 SoC,开发出了 3D IC,构建了软件开发框架,并创建了合作伙伴生态系统,为行业提供了独一无二的产品。ACAP 的发明,意味着我们将上述创新提升到了一个新的高度,在当前以及未来我们将为数据中心与我们的主流市场创造更多的价值。”