《电子技术应用》

近距离无线通信技术NFC的过去与未来

CCTIME飞象网 2010/12/17 0:00:00

    NFC的相关内容本站已经介绍了不少,最近Google和芯片公司恩智浦半导体NXP)将NFC技术用于Android2.3系统和NexusS手机又将它变成热门话题。上周ifanr受邀到恩智浦参加了一场媒体见面会,对NFC技术的发展有了更多的了解,借此机会来回顾一下NFC过去与未来:

    起源

    NFC(近距离无线通信/近场通信)是一种主要用于手持设备的短距离数据通信技术,由RFID射频识别的衍生而来,向下兼容RFID。RFID相信大家都不陌生,国内很多地方的公交系统、校园一卡通都采用了这种技术。

    NFC技术由飞利浦和索尼联合研发。2004年,飞利浦、索尼、诺基亚共同发起NFC论坛,开始推广NFC技术的商业应用。飞利浦半导体部门后来独立出来,成为今天的恩智浦半导体。

    简单说,NFC就是把RFID读卡器与智能卡的功能整合在一起,可以直接利用各种现有的RFID基础设施并且从设计之初就考虑到了不同NFC设备之间的交互(P2P),非常适合手机。RFID的发展非常顺利,几乎所有酒店的房卡,大多数新建的地铁、公交系统全都采用了RFID智能卡。第一大RFID/NFC芯片供应商恩智浦的累积售出超过60亿颗RFID/NFC芯片。但NFC的发展却没有人们当初预想的那么顺利。ABI04年预测说:到2009年,50%的新手机会集成NFC/RFID功能,实际上今年恐怕连1%都没有。

    日本可能是NFC/RFID手机发展最顺利的地区,在手机厂商、运营商、商家、银行的联合推广下,日本的手机早几年就集成了公交卡、小额支付甚至是信用卡功能,KKK之前的《为何日本手机走不出国门》对此也有所提及。但NFC在日本基本上也只能用于各种支付相关的服务,远没有发挥这种技术的全部潜力。

    诺基亚的失败

    NFC在日本以外地区的发展就很难看了,主要责任恐怕应该归于诺基亚,毕竟当时也只有诺基亚才可能在全球范围推广NFC技术。

    诺基亚从一开始就意识到了NFC技术在手机上的潜力,他们不但是发起NFC论坛的三家公司之一,也早在2004年就拿出了全世界第一款NFC产品——诺基亚3220NFC外壳,可以让3220支持部分地区的手机钱包业务。

    诺基亚构想中的NFC应用前景也比索尼更宏大,2007年年初开卖的诺基亚6131NFC手机(右图)不但可以通过内置的NFC芯片进行付款,还可以碰一下街头宣传窗自动获取商家电话号码一键拨出;可以碰一下名片自动获取信息一键存为联系人;可以碰一下打印机自动蓝牙上传照片一键打印……这些可不是绘图板上的构思。

    但部分研发人员的远见不能改变整个公司的战略性失误。2004-2008年这五年间,诺基亚在全球特别是欧洲手机市场占据绝对主导,但他们的NFC手机不但少而且全都采用S30或S40平台的低端产品。没有任何一款Symbian手机集成NFC。开发方面可以参考这篇文章:仅诺基亚NFCSDK的一份授权就要800欧元、租用诺基亚本地交互服务器至少还需400欧元、诺基亚论坛对开发者的支持也很有问题。

    如果诺基亚当初抓住机会,在自己的智能手机平台全线推广NFC,降低离谱的开发门槛,让自己的手机与亚欧各国基础设建立紧密联系,今天Symbian市场份额的流逝速度恐怕也不会那么快。可惜历史没有如果。

    Google,恩智浦的新一轮攻势

    现在越来越多的智能手机厂商开始看好NFC,最先发力的是Google。Android自2.3开始支持NFC,相关软件栈与API由Google和恩智浦共同开发。Google力推的NexusS也理所当然的采用了恩智浦的PN544NFC芯片。

    Google没有重复诺基亚之前的错误,Android的NFC软件栈完全开源。Android平台的第一款NFC手机是定位高端的NexusS,高端机型用户在尝试新技术方面往往比S40用户更加积极。

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