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走AP之路,诺行如何保持在物联网细分市场中的灵活性?

2018-09-20
王洁
电子技术应用

物联网包括四层架构:感知层、通信层、平台层和应用层,“物联天下、传感先行”,传感器的基石作用无需质疑,但有了数据之后,进一步将数据传输到平台进行分析和应用,通信网络作为数据传输的管道,对物联网来说更是重中之重。

诺行信息技术有限公司是技术领先的宽带终端解决方案供应商,专注于与运营商及国内外一流品牌建立长期合作伙伴关系。在近期的上海跨国采购会展中心的SENSOR CHINA上,诺行带来了其宽带终端解决方案和通信模组,诺行信息技术有限公司物联网总经理徐强分享了公司在物联网时代发展的一些探索和经验。


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上海诺行信息技术有限公司物联网销售总经理徐强

任何企业的发展壮大都有自己的故事,徐强也为我们介绍了诺行的发展之路:“诺行在2010年成立,早期给海外的运营商供货,主要是东南亚地区,到目前大概有60-70家海外运营商用我们的产品,包括WiFi、CPE、WSP Dongle、OBU这类运营商级的产品,同时也供一些通信模组。我们也有自己的云平台,叫诺行智能云,云平台的主要功能是把MEMS设备全部管理起来,包括远程的升级、远程定位、参数配置、广告推送。”

“随着公司的发展,市场渐渐拓展到发达国家,包括日本和韩国,销售的不只是设备,还有云平台。”随着国内物联网大爆发,诺行也看到了物联网会是一个很大的风口,于是从海外开始转战到国内来,但如何找准切入点呢?徐强分析道,“我们觉得选切入点最好还是从ToB开始,最佳的做法是从模块开始。模块有两种做法:一种做法是通用模块,叫CP,就是传输处理器。但是我们觉得这个方法是一个红海,同质化非常严重,很快就会陷入价格战。后来我们选定的方向是做AP,就是应用处理器,一方面把操作承接集成在模块里面,另一方面一些定制化硬件的功能也集成在里面。现在来看这条路我们是选对了,有新的客户已经给我们出600万的订单。”

 表计是物联网应用的一个典型场景,由于使用数量巨大,带来的市场也是不可估量,给诺行带来大单的新客户就是一家表计厂商。徐强介绍道:“这样的客户需要我们做深度化的定制,不光是硬件的定制,软件的定制也要做,这些都不是问题,我们很快就会出货。”

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 在徐强看来,传统的表计已经不能跟随时代的发展:“我们现在用的水表、气表,技术已经有150年了,没有变过,现在看来成本、可靠性、精度都是问题,但是大家还是墨守成规觉得这个东西能用。我们这家做表计的客户希望能够颠覆以前的方式,现在电子技术已经发展得很好了,水表来说,一个压力传感器和一个流量传感器两个传感器就能够实现计费的功能。再加上一个通信的模块,既能远程控制它的开关,又能够随时测量它的流量和压力。”

据徐强介绍,公司团队最早是做手机的,有丰富的经验,转战到通信产品,技术方面并没有多大问题。在东南亚地区给运营商供货多年来没有出现任何问题,产品的可靠性得到了充分验证。

5G是未来物联网发展的一个重要伙伴,5G即将到来,诺行的态度并没有非常激进,而是根据自身情况,定位为“快速的跟随者”。徐强认为:“冲在前头吃螃蟹,大公司可以,小公司不敢的。我们要等到5G网已经差不多了,然后大公司已经在批量出货了,这时候我才敢去跟随它。对于中小型公司,我觉得最佳的策略还是作为一个快速跟随者比较好一点。但是我相信未来5G肯定会带来翻天覆地的变化。”

到2025年,整个物联网的连接大概有800亿个,其中很多都会用到传感器。徐强认为诺行与运营商相比会表现出更多的灵活性:“对于运营商来说,它现在位置比较尴尬,他们做的是管道,未来流量全部免了,都是无限流量端。他们也在求变,方法就是做一些用户端的使能平台,满足客户的需求,除了管道以外,还能够满足他对硬件的需求。但是,物联网整个行业的发展非常特殊,它的行业细分很严重,每个行业都有自己特殊的需求,诺行有自己的通信模组,只要找运营商谈到一个好的资费,就能接到云平台。接到云平台以后,就能够把客户相应的数据输入到他的使能平台,或者跟他联合开发使能平台,就能完成这样的需求。运营商只能做大而全,真正到每个细分行业的时候,它的机制和能力会出现瓶颈,诺行则更能够有自己的生存空间。”

有物联网的地方就少不了安全问题,诺行有自己的安全模块。徐强介绍:“现在物联网非常不安全,包括简单的和云端的传输,又用明码在传,空中信号拦下来都是看得见的。另外对物联网那些产品没有做权力的分层,没有这方面的限制。未来的做法有两种,一种可以在平台侧和终端侧都加上我们软件的加密,把传输的东西全部加密,而且可以做一些简单的逆获,把这个东西变得大家不认识,这是一种方法;另外一种方法我们可以做一些硬件的加密,直接用硬件的算法来做一个很复杂的加密,保证他在被空中截下来之后被分析不出来,目前业界是在这方面做功夫。”

诺行和阿里巴巴也有着较深的合作,在诺行的官网上,有一个下载接口是给到AliOS Things的;今年6月份,诺行联合阿里云发起了2018极客创新挑战赛,徐强这么介绍与诺行与阿里的关系:“实际上是阿里巴巴找我们定制了一个开发版。阿里想在物联网领域有一个大的发挥,他有先天优势,他的右手是很多的商户,左手直接可以ToC,有这么多的终端应用,他只需要把两个东西串到一起,方法就是我们这套操作系统,就是阿里OS,这是诺行的一套物联网操作系统。大家都尊重这套协议连上来,我们可以直接通过协议做各种各样的控制。我们做的开发板上有大概七八种传感器,比如温度传感器、湿度传感器、位移传感器、陀螺仪、红外、人体的距离感应等。除了传感器以外,通信模块也采用我们的,包括WiFi、蓝牙、4G、MBB等。通过这样的开发版,没有电子技术基础的人不出两天就能够自己搭一个物联网。”

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据悉,现在诺行的天猫店上就在售这个开发板,同时还有一个技术支撑群,诺行的工程师和阿里的工程师都在里面。大家买了这块开发板以后,在这个群里面提出需求,马上就会有相应的技术支持。

诺行的意欲当然不是针对不同人士卖个别模块,徐强介绍了其商业模式:“在用户切实地体验到物联网带来的方便后,未来大量复制时,诺行模块也会出现大批量出货,这个是我们的商业模式。”